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再见了“白带” iPhone 7将是最漂亮的iPhone

发布时间:2016-01-08 12:54

众所周知,苹果最吸金的产品 iPhone 的研发融入了诸多自主重要技术,因为在很多定制零部件上的控制力非常强大,从天线到处理器、时序控制器以及未来的屏幕,无一不在自己的掌控当中,目的就是 为了利用软硬高度融合提供独一无二的产品特色,这也是苹果及 iPhone 用户最值得津津乐道之处。

然而,早期当 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 首次曝光时,无数果粉心碎不已,因为苹果并没有拿出独一无二的天线设计,三段式机身背壳设计的顶部和底部那两条“白带”天线,令人瞬间凌乱不已。多年前由于苹果在天线设计上的不成熟,导致 iPhone 4 出现了“死亡之握”。虽然立即隔代解决了问题,但近年对天线设计的重视程度似乎还不够,不然 iPhone 6 和 6s 这两代机型,为何竟采用外露“白带”的简单方式来解决金属外壳不易接收 RF 信号的问题呢?后果大家也看到了。

当然了,苹果不会坐以待喷。最近与供应链关系不错的 DigiTimes 传闻爆料称,下一代 iPhone 不会再有“白带”了,因为苹果将采用全新的“复合材料”来掩盖所有外露的天线。这究竟是否有可能呢?我们来稍微理一理思绪。

苹果为新“无白带”的天线设计申请了专利?

早在今年 6 月份,美国专利商标局公布的苹果新专利(#20150167193及#20150173222)中,已经隐约提到了这种即将用到的全新材料,描述称这是一种“光学透明或半透明”且无电容也无 RF 射频的复合材料。同时,这种材料的呈现形式可以非常类似阳极氧化电镀金属,或匹配成其材料中的一部分,可见度极低,赋予电子设备设计更美的观感。最重要的是,此复合材料不会对 RF 天线工作造成干扰,无线信号可以通过它,最大的优点就是让外壳为金属材质的情况下信号仍无比畅通。

换句话说,如果苹果的工程团队能够把这种全新的专利技术和材料,充分运用到批量生产的 iPhone 7 中,两条“白带”将不复存在,即便是后续仍旧继续生产 iPhone 6 也可能做到无“白带”,解决必须通过外露明显天线才不影响信号的问题。可能大家会说,专利的东西看看就好,但从苹果申请该专利的日期(2013 年 12 月 17 日)了解,其实这项技术或许已进展几年时间了,所以在 iPhone 7 上实现也不是不可能。

最快下一代 iPhone 就无“白带”设计了

前一段时间,曾有传闻生产,iPhone 6s 和 iPhone 6s Plus 将是最后一代配备金属外壳的机型,因为 iPhone 7 和 7 Plus 将会放弃全铝制机身外壳设计,转而采用全新的外壳材料。原因未知,不过此举有助于摘除为了信号而生的“白带”设计,也更有利于打造防水、防灰尘特性,以及全力发挥主流无线充电技术。

其实这是最不靠谱的传闻之一,供应链的动作完全可以驳回。苹果最信赖的金属外壳供应商台湾可成科技(Catcher Technology),今年金属外壳的产量今年提高了近 67%,并且该供应商对外表示“2016 年还将继续扩大金属壳的产能”。

当然,苹果并非可成科技唯一的供应商,因为该企业还为戴尔、联想提供金属壳,但是可以确定的是苹果是其数一数二的重要客户。在 iPhone 6s 和 6s Plus 批量生产期间,可成科技累积总营收比 2014 年同期增长 52.6%,到了 11 月营收更是创纪录的达到了 2.54 亿美元,年同比依然暴涨 50.3%。

不过,其中最重要的新消息在于,可成科技实际上也参与了苹果所谓“符合材料”金属外壳的制造生产。在 2016 年扩大金属壳产能的过程中,无“白带”的 iPhone 外壳将是重中之重。

无“白带”将成 iPhone 7 最亮丽的卖点,业界将跟风而上

如果上述事实全部成立,那么因为功能而妥协的“白带”外观 iPhone 将不复存在,苹果会利用新技术让那些评论 iPhone 6 和 6s 这一代天线外露很丑的人闭嘴。另外,再加上新的传闻称,iPhone 7 会变得更加纤薄、更加轻盈,那么iPhone 7 或许真心可能会成为最漂亮的 iPhone 之一,在工业设计上让所有人一饱眼福。

很多人认为,厚度越薄电池容量受限越严重,可能会影响到续航。但苹果多年来内部坚持“更轻、更薄”的美观设计从未改变,或许在苹果固有的营销哲学中,“轻薄”始终比“续航”更容易将产品推销出去。不过,在现实生活中,将外观作为购买首要考虑因素的消费者真的不在少数,这就是为什么如此之多的手机制造商每一款产品都追求“尖端工业设计”的原因。

一旦 iPhone 7 实现无“白带”的设计,那么苹果的手机就相当于有了一个独一无二的竞争优势,其他对手更加难以复制,在智能手机市场迅速饱和的情况下,苹果利用此优势可抢占先机迅速占领更多的细分市场。但是,手机行业的跟风情况从不少见,就好比今年的 3D Touch 压感技术,那么随后整个手机行业会不会同时紧跟同样的趋势呢?

我们都知道, HTC 是最早采用全金属天线外露的厂商,但“三段式金属+两条天线”真正被玩坏的还是在 iPhone 6 发布之后。无论国内外厂商,目前大概有两种类似设计:一是三段金属之间设计一条纳米注塑或者塑料填充的“带”,iPhone 6/6s 和 HTC 都是这种设计;另一种是三段中的上下两端,均采用聚碳酸脂等塑料材质,中间部分才是金属材质,国产华为、魅族、OPPO 和乐视都有类似机型。

也就是说,经过多年的沉淀,拥有着强大工业设计和软硬结合功底的苹果,其 iPhone 一直是业界的标杆,很多厂商即便不认为 iPhone 设计好,也不得不靠拢苹果。因此,鉴于手机外观和功能的差异化中却越走越窄,各大厂商要想真正做到进步依然无法忽视苹果,相信无“白带”金属 iPhone 发布之后,业内依然会有很多厂商跟上趋势,至少国产手机的发布会“致敬”苹果的行为不会停止。

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