互联网
The Internet

Facebook花20亿美金买Oculus头盔 到底有多牛?

发布时间:2015-10-11 22:49

【TechWeb报道】10月11日消息,Facebook去年斥资20亿美元收购了虚拟现实设备制造商Oculus。扎克伯格相信,虚拟现实是科技产品的未来,知名杂志《名利场》日前就对这家公司以及公司生产的虚拟现实头盔OculusRift进行了全面的介绍。

1

Facebook花20亿美金买Oculus头盔 到底有多牛?

以下为文章全文:

当扎克伯格首次戴上这款头盔时,他知道,这就是未来。

Rift的外观平平无奇:设备机身是一个黑盒子、有着砖块一样的尺寸,戴在头上就像是一副滑雪眼镜。杂乱的电线缠绕在脑后,连接至一台小型台式机。尽管看起来很有未来感,但并不惊艳。早在17岁时,洛基就在加州长滩自己家的车库里发明了Rift的原型机。他在众筹平台Kickstarter上推出了Rift,获得了高达240万美元的投资。随着,他带着这款产品来到硅谷,并吸引了扎克伯格的亲自试用。

当时,扎克伯格正在Facebook的门罗帕克总部、首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)的办公室里。他的副手们,包括首席产品官克里斯·考克斯(Chris Cox)和首席技术官迈克·施洛普夫(Mike Schroepfer)也和他在一起。他们选择桑德伯格的办公室是由于这里比较私密,不像扎克伯格的办公室一样都是透明的玻璃。扎克伯格的目标是帮助全世界用户分享自己的生活,因此透明而敞开的办公室对他而言很合理。然而当时,扎克伯格佩戴的设备更需要保密。

从某种意义上来说,扎克伯格并非置身于桑德伯格的办公室。他已经“神游”另一个世界。他的眼前是一座山间城堡,而身边是漫天雪花。在四处张望的过程中,他眼前的场景也会随之移动。而突然之间,他眼前的场景又变成了喷发着岩浆的火山。

扎克伯格随后取下了头盔。他的第一反应是:“这实在太精彩了。”

那是在2014年1月,当时扎克伯格正计划庆祝两大里程碑:Facebook成立10周年,以及他的30周岁生日。过去多年时间里,扎克伯格的目标只有一个,就是推动公司的增长。在桑德伯格的帮助下,Facebook已经发展成为数千万人全天候在线的通信平台。扎克伯格表示:“当你作为大学生开始起步时,你的眼光很局限。这就像是,我要为周围人群开发这款产品。而随后的情况是,我要为所有互联网用户开发产品。当你的规模逐渐扩大之后,你可以去解决更大的问题,并在未来10年内重塑世界。”

随后,扎克伯格开始思考下一步应当怎么做。他的问题是,下一个重要的计算平台是什么?继智能手机之后,什么样的技术将得到发展?扎克伯格相信,答案就是“提供沉浸式3D体验”的头盔。这样的体验既包括电影和电视,也包括游戏、讲座和商业会议。头盔可以扫描我们的大脑,就像我们分享朋友圈照片一样分享我们的思想。“最终,技术将通过思想帮我们传达完整的感官体验和情绪。这一领域有很多有趣的研究:人类大脑中有许多频段,如果你对此感兴趣那么就可以去看看。”

这听起来很有些疯狂,但扎克伯格并非开玩笑。用他的话来说:“你知道,未来有些事肯定会发生。真正的挑战在于,目前有哪些可能性,以及如何去实现。”

Oculus Rift正是如此。Facebook将于明年初开始销售这款产品。这并不是市面上首款虚拟现实头盔,但以1500美元的售价来看,这将是首款价格不高、性能强大的虚拟现实设备(Oculus也协助开发了一款配合三星手机使用、价格200美元的虚拟现实设备),也将是首款不会让用户出现晕动症的虚拟现实设备。

真实的体验

2014年3月,扎克伯格宣布,Facebook将以超过20亿美元的价格收购OculusVR。这笔交易使虚拟现实技术的发展逐渐明朗化。索尼和微软两大游戏主机巨头也计划明年推出虚拟现实头盔。在这笔收购宣布的几个月之后,Facebook的最大竞争对手谷歌(微博)也推出了廉价的虚拟现实设备Cardboard。纸质的Cardboard成本很低,需要配合智能手机使用,因此也被媒体称作“廉价版Oculus”。

更劲爆的一条消息在于,谷歌等公司对一家来自南佛罗里达的创业公司MagicLeap投资了5.42亿美元。这家公司的创始人是44岁的天才罗尼·阿伯维茨(RonyAbovitz)。尽管还有几年才能推出产品,但这样的产品似乎比OculusRift更令人兴奋。Magic Leap开发现实增强技术,在现实世界画面中叠加计算机生成的图像。LegendaryEntertainment CEO托马斯·图尔(ThomasTull)表示,投资者为Magic Leap的技术而“疯狂”。“Magic Leap似乎拥有来自外星球的科技。”除了谷歌和他的公司之外,Magic Leap的投资方还包括大名鼎鼎的风投安德森-霍洛维茨。

图尔也是Oculus的投资者。他认为,虚拟现实的影响力将远远超过以往的技术突破,包括高清电视机和3D电影。他认为,任何亲身体验过优秀虚拟现实技术的人都会认为,虚拟现实很可能会给世界带来不同。那么,普通用户是否会购买这些头戴式显示设备,尤其考虑到他们刚刚拒绝了谷歌眼镜?好莱坞和硅谷似乎都认为,这并不是问题。它们甚至已经展开了竞争。

在美国国庆节的前几天,我体验了洛基开发的电子游戏。这款原型产品被称作Toybox,仍然很不成熟。洛基表示:“我们的目标是让远隔两地的两名玩家感觉他们身处同一个地点。”那么具体如何实现?每位玩家分别佩戴着配备麦克风和传感器的头盔,双手握着游戏手柄以感应手臂运动。所有这些信息都会被转换成对方头盔显示屏上游戏人物的动作。

这样的游戏在几秒钟时间里就能让人忘记自我。在Facebook园区Oculus的新总部,我和洛基分别身处两个的隔音房间。我忘掉了我所见过的洛基,所看到的只是一个电脑人物。他指挥我拿起桌上的打火机,去点燃一排鞭炮。在引线燃尽之后,鞭炮开始燃放,而我吓了一跳,尽管这一切都是假的。虚拟现实技术的爱好者将这样的体验称作“现场感”。而直到洛基6年前着手开发Rift之后,这样的“现场感”才有可能成为现实。

Oculus Rift的诞生

在见到扎克伯格和洛基之前,我曾认为他们俩有许多相似之处。他们都是黑客型人物,都在20岁之前创立了有着巨大价值的公司。不过,所谓的相似之处仅此而已。扎克伯格一早就显得很成熟,而现年22岁的洛基看起来仍像其他这一年龄的大男孩。根据《福布斯》的统计,洛基的身家已超过5亿美元,但他仍然穿着人字拖,与6名室友合住在一所公寓里。他甚至还喜欢中式连锁快餐店PeiWei。

洛基的家庭并不富裕,他也没有像扎克伯格一样上过为常青藤名校而设立的预科学校。洛基在长滩的家是一处小型复式房屋,而他是家中4个孩子的老大,他的教育一直由母亲负责。他的父亲是一名汽车销售员,也是业余机械师。父亲教会了他使用车库中的各种工具。洛基从组装自己的电脑起步,慢慢开始涉足更复杂的设备。有一次,激光甚至烧伤了他的视网膜,造成了一定的视野盲区。不过洛基表示:“这不是大事。我们的视野中总会存在许多盲区,但大脑会进行弥补。”

洛基在eBay上收购损坏的iPhone,修复后再重新出售,借此获得收入。他也在一些互联网讨论版上寻找志同道合的朋友。他表示:“即使在你自己的小镇上只有一两人对于这类事情感兴趣,但在全球范围内,你仍然可以组建一个有着共同兴趣的万人社区。”洛基对虚拟现实感兴趣是由于电脑游戏,他曾经沉迷电脑游戏一段时间。为了游戏,他曾经搭建了由6块显示屏组成的显示阵列,从而使游戏中的视野更丰富。而这也促使他进一步思考,为何不能将小尺寸显示屏直接置于眼前?他在讨论版上写下了自己的想法,随后定期更新进度。

2012年4月,在19岁时,洛基宣布他完成了首个虚拟现实设备。他计划将这款产品作为DIY套装在Kickstarter平台上发布,帮助所有人制造出自己的简单系统。他在众筹页面上写道:“我不会从这一项目中赚一分钱。融资目标是解决零部件、制造、发货、信用卡,以及Kickstarter费用等成本,而剩余的10美元将被用于购买庆祝披萨和啤酒。”他计划将这款设备称作“Oculus(拉丁文中意为“眼睛”) Rift(意为虚拟现实技术在现实世界和虚拟世界之间造成了“裂缝”)”。

众筹的展开

洛基将原型机交给了知名游戏开发者约翰·卡迈克(JohnCarmack),而后者在当年的洛杉矶E3大展上向媒体展示了这款产品。卡迈克表示:“这或许是全球有史以来最出色的虚拟现实演示。”随后,游戏记者开始蜂拥而至。索尼则提出,让洛基来负责位于加州圣莫妮卡的虚拟现实实验室。听起来,这要比他的车库好一万倍。回忆当时的情况,洛基表示:“实在是太疯狂了。”

在洛基寻找外界建议的过程中,讨论版上的一名熟人向他介绍了布伦丹·伊莱布(BrendanIribe),一名32岁的资深游戏创业者。伊莱布很难找到洛基,因为洛基当时很担心政府的监控项目,因此拒绝使用手机。但最终,他们建立起了联系,并在Westwood的一家牛排店见了面。在这次约会中,洛基不仅迟到,还穿着凉拖和Atari的T恤,讲话速度很快。伊莱布回忆称:“好吧,这确实挺有趣的。”

伊莱布和他的3名好友曾供职于两家游戏软件公司,而他们表示愿意提供帮助。他们分别是奈特·米歇尔(NateMitchell)、迈克尔·安东诺夫(Michael Antonov)和1年后因车祸去世的安德鲁·雷斯(AndrewReisse)。伊莱布对洛基表示,他会借给Oculus数十万美元,帮他为Kickstarter上的众筹活动制作视频。为了展现自己的诚意,伊莱布当场开出了5000美元的支票。洛基随后搬出了父母的家,聘请了另一名十几岁的技术爱好者。这两名男孩搬进了长滩的一处汽车旅馆,将床铺搬至角落,利用了所有的电源插头,将房间变成了临时住所和实验室。

洛基和伊莱布最初计划将众筹目标定为50万美元,但在最后一分钟洛基决定将目标下调一半。当时,能筹集到百万美元的Kickstarter项目仍然凤毛麟角。洛基担心,众筹活动无法吸引到足够多的支持。

然而,他们在几小时内就完成了自己的目标。而到众筹结束时,洛基已经获得了近1万人的投资,筹资总额达到240万美元。他也得以搬出了那家汽车旅馆。

吸引Facebook关注

Kickstarter上的众筹活动吸引了身在硅谷的克里斯·迪克逊(Chris Dixon)的关注。作为一名连续创业者,迪克逊当时刚刚加入安德森-霍洛维茨。他表示:“我一直以来都认为,我们将会戴上头盔,而头盔直连大脑。”他会见的第一批创业公司中就有Oculus。迪克逊当时对Oculus持怀疑态度。微软正在开发HoloLens,而根据他得到的消息,HoloLens领先于洛基所做的工作。此外,尽管Rift能对头部运动做出准确的响应,随着用户头部的转动显示非常真实的画面,但画面显示和头部运动之间存在明显的延时。这会给用户造成晕动症,而伊莱布自己也不例外。一般理论认为,除非这一延时缩短至20毫秒以内,否则晕动症会一直存在。迪克逊表示,当时的延时达到80毫秒,因此尽管他很感兴趣,但这还不足以说服他进行投资。

伊莱布最终完成了一轮1600万美元的融资,领投者是波士顿的两名风险投资家。凭借这笔投资,洛基吸引了卡迈克的加盟,而后者成为了Oculus的首席技术官。到2013年秋季,延时被缩短至一半,而伊莱布在使用这款设备时也不再会出现晕动症。在2013年10月的一次大会上,他宣布了这一重大消息。不久之后,他收到了来自马克·安德森(MarcAndreessen)的邮件。安德森表示:“我们已转变成彻底的支持者。有时我们需要花一些时间,但最终我们将会这样做。”

安德森和迪克逊前往了Oculus位于加州埃尔文的总部,而伊莱布和洛基展示了与正式销售版本类似的Rift。迪克逊表示:“你的感觉就像是自己在瞬间移动。”他们随后开始协商7500万美元投资的细节。作为Facebook的董事会成员,安德森此前对于投资虚拟现实公司感到怀疑,而目前他非常热衷于这笔交易。他甚至建议伊莱布与扎克伯格谈谈。

扎克伯格和伊莱布之间的首次通话持续了10分钟。扎克伯格对安德森表示赞赏,随后开始讨论Oculus。他提出的问题包括:“你们认为这一技术最大的市场是什么?是否仅仅是游戏?”

伊莱布表示,至少目前来看,市场主要在于游戏,而扎克伯格似乎立即失去了兴趣。Facebook并非一家电子游戏公司,而在过去多年的发展中,游戏占Facebook业务的比重正越来越低。不过,在安德森完成投资的几周之后,伊莱布致信扎克伯格,建议他亲自体验一下洛基开发的头盔。

分享到:0


版权所有:北京企商在线数据通信科技有限公司 CopyRight 2000-2010 NETNIC.COM.CN ,Inc. All Rights reserved

企商在线通过ISO9001国际标准质量体系认证京ISP号 京B2-20060071 京ICP备020429号 京ICP证041498号 京公网安备110108002565号

投诉热线:137-1777-7871