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谷歌将开放云平台:欲破解自闭症遗传密码

Released on:2014-12-11 16:46

网易科技讯 12月10日消息,据国外媒体报道,过去15年来,针对网络上杂乱无章的信息,谷歌一直在完善其识别技术。现在,该公司将利用这些专业知识,寻找包含在人类基因组数据海洋中有关导致自闭症的遗传线索。

美国自闭症研究公益组织“自闭症之声”(Autism Speaks)周二宣布,该组织正与谷歌合作,对1万名自闭症患者及其家庭成员的基因组进行排序。谷歌将存储和管理这些数据,并对合格的研究人员开放这些 数据。在他们寻找可能为自闭症遗传根源的变异DNA时,可对这些数据进行筛选。

“自闭症之声”首席科学官罗布林(Rob Ring)表示:“我们认为,理解自闭症的线索存在于基因组中。我们希望利用与互联网搜索类似的技术和方法,对人类的基因组进行搜索,从而寻找这些失踪的答案。”

该项目将利用一个名为“谷歌基因组”(Google Genomics)的工具,谷歌几个月前在其云计算平台上不声不响地推出了该工具。

人类基因组测序的速度变得越来越快,而价格越来越便宜,罗布?林称,现在完成一次人类基因组测序只要花费2500美元,相比之下,当年的人类 基因组计划(Human Genome Project)花费了近30亿美元。这使得研究人员产生的基因数据呈天文数字般地增长。通过允许研究人员将数据存储到其服务器上,谷歌得以显示和改进其 云计算的功能,同时为基因组研究提供了一个潜在的重要服务。

“谷歌基因组”工程主管、前Google+项目工程主管大卫·格雷泽(David Glazer)指出,人类基因组的搜索不是搜索关键字,研究人员可以搜索基因组的特定片段及基因组序列,从而找到具有共同变异的基因组片段。因为一个人的 基因组可以多达100千兆字节,让这些数据存储在一个中央服务器中,便于研究人员更容易地开展远程协作。

“自闭症之声”总裁利兹 费尔德(liz Feld)表示,她强烈希望遗传分析将有助于研究人员推出更加个性化的治疗方法,因为基因组分析让人们对癌症的不同亚型有更精确的认识。费尔德说:“对我 们来说最重要的事情是,这项研究将会让我们能够发现和理解各种形式的自闭症。”

自闭症基因组计划可能是谷歌首次进军医疗和药品领域。该公司已瞄准从帕金森症到癌症所有人类目前尚未攻克的病症,而它拥有的技术实力让它有能 力开展基因组学研究。近年来,研究人员已经看到,生物学有助于人们加深对计算方式的理解。毕竟,大自然已经花费了数十亿年的时间完善DNA,让其作为存储 和传输信息的最有效方式。

罗布林表示,“自闭症之声”自己收集基因组数据已超过了10年的时间。他说,现在,他相信谷歌等公司有能力在这方面做一些有价值的事:“我们意识到,我们一些最大的生物学问题是真正的大数据问题。”(刘春)

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